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恒峰娱乐无人机公司Airware宣布倒闭 此前烧钱118亿美元

时间:2018-09-21 23:23:24  来源:本站  作者:

 

  据外媒报道,无人机操作系统初创公司Airware今日突然对其员工宣布,它将会停止运营,尽管它从顶级投资者如安德森-霍洛维茨基金、谷歌GV风投部门和凯鹏华盈融资了1.18亿美元。

  该初创公司的资金已经耗尽。它生产的硬件无法匹敌其他无人机巨头如中国大疆。该公司曾一度拥有140名员工,现在他们都失去了工作。

  Airware公司负责开发云软件系统,帮助企业客户如建筑公司、矿业公司和保险公司利用无人机收集和分析航拍数据,以审核设备的损坏程度以及检查工作进度。这避免了使用昂贵的直升机或危险的人工作业来检查和衡量工作进度。

  Airware公司由乔纳森-唐尼(Jonathan Downey)在2011年创立。唐尼的父母均是飞行员。Airware公司起初负责开发自动驾驶系统,帮助无人机按照既定的路线飞行并收集数据。它可以帮助企业客户检查屋顶损坏程度,查看有多少原材料已运出矿井,或绘制不断更新的建筑工地地图。后来,它开始打造自己的无人机硬件,并开始给其客户提供咨询服务,建议他们如何更有效地使用无人机。

  在2015年,Airware公司成立了自己的商用无人机基金,用于投资无人机市场。在2016年,它收购了拥有38个员工的无人机分析初创公司Redbird。在人工智能兴起前,Airware公司确实引起了人们的广泛关注。但是,随着时间的推移,其他无人机制造商为其无人机开发的软件不断完善,并最终好到让Airware公司变得可有可无了。两年前,Airware公司开始大量解雇员工,并最终在今天关门大吉。该公司宣布倒闭的消息来得实在太突然,因为就在四天前该公司位于东京的总部大楼才刚刚开业,而且它刚刚与三菱公司建立合作关系。

  “Airware公司负责打造无人机软件,它是很超前的。但是,由于太超前,当时市面上的无人机硬件还没有先进到能够产生他们所需的用以测试其软件和训练其算法的数据粒度。”一名前员工说,“因此,他们花了很多钱来设计无人机,包括多旋翼AT-28无人机和单旋翼Cygnet无人机。但是,当中国大疆和瑞士Ebee生产的无人机逐渐能够满足需求的时候,Airware公司最终放弃了这两个项目。这两个项目此前耗费了大量的工程设计和制造时间和资金。”

  “历史已经教会我们市场转型之际会有多么艰难。我们在商用无人机市场上亲身体验到了这一点。我们曾是这个市场的先锋,是首批预见到无人机在商业领域巨大应用前景的公司之一。不幸的是,这个市场成熟得比我们预想的速度慢。在我们探索各种发展途径,谋求长远发展的过程中,我们的资金耗尽了。结果,我们以沉痛的心情通知了我们的团队、客户和合作伙伴:我们将关门大吉。”

  “这并不是我们艰苦奋斗这么多年后想要看到的结果,但是我们仍然对于我们公司所取得的成就感到骄傲。我们领导推动了无人机的普及,并利用数据分析技术来提高效率、减少风险以及保护工人安全。”

  “在关闭Airware公司之际,我们很想感谢我们的合作伙伴和客户,他们一路信任我们,帮助我们。虽然跟我们的团队说再见很难,但是我们很想感谢我们的团队,感谢他们对Airware公司和整个行业的贡献。我们期待看到他们利用从Airware公司获得的经验教训,继续在其他地方进行创新。”

  Airware公司的员工将会获得一周的薪水作为离职补偿金、持续到11月的COBRA失业保险以及未来得及使用的带薪休假补偿金。该初创公司似乎未能筹集到必要的资金,让它保住公司或得到其战略合作伙伴如Catepillar的收购。

  对于那些不停烧钱寻找适销对路产品的初创公司来说,Airware公司将是一个典型的反面教材。假设Airware公司能够更加节俭一些,多储备一些现金,从而让企业客户有更多时间来理解如何使用无人机,那么它现在可能还活得好好的。有时候,即使有最知名的投资者支持也无法挽救一家初创公司因管理不善而倒闭。

  该公司前员工称,“我想,Airware公司融资的1.18亿美元刺激着它不顾一切地向前冲锋,最终浪费了很多资金。事实上,它应该多一些耐心,等待无人机硬件跟上它的要求。他们很擅长招聘极具天赋的人才,从谷歌、Autodesk、SpaceX和美国宇航局等公司挖来了很多高精尖人才。他们从来没有想着节约一分钱。”

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